Posted on

9 Benefits of Cooking with Herbs and Spices

“Good cooking is an art, as well as a form of intense pleasure… A recipe is only a theme, which an intelligent cook can play each time with a variation.” – Madame Jehane Benoit, chef

a mortar and pestle with fresh herbs1. The first and most obvious reason for cooking with herbs and spices is that they can transform your ordinary recipes into exciting culinary experiences. But there are even more good reasons to master the magic of cooking with herbs and spices.

2. They will stretch your budget. By using herbs and spices in your everyday cooking, you can turn cheap staple ingredients into tasty dishes.

3. They offer you variety and gastronomic delight for every individual in the family.

4. You can easily make your own connoisseur pantry products like herb oils, vinegars, and mustards, which make great gifts. You can even turn this into a part-time or full-time business venture.

5. It is always a pleasure to receive compliments for our culinary creations. Herbs and spices will certainly earn you compliments when entertaining friends and family. Used skilfully they really are the ‘cherry on the cake’ for all your dishes.

Then for the more health conscious amongst us, there are many more advantages:

6. Fresh herbs especially are wonderful sources of concentrated micro-nutrients, like antioxidants, vitamins and minerals. All of these are in an unadulterated natural form.

7. In these times of ‘instant’ vegetables – in tins and frozen packs – it is clear that herbs and spices can do much to improve the taste and nutritional value of our veggies.

8. Certain herbs and spices will stimulate your appetite and improve your digestion and general health and well-being.

9. They are vital in special diets such as low salt and low fat diets.

One can truly say that herbs and spices give your cooking that ‘something special’!

What do you regard as the most important benefit of cooking with herbs and spices?

This article is also available in Afrikaans.

Posted on

‘n Babelse Verwarring: Is dit Kruie, Speserye of Geurmiddels?

kruie en knoffel
kruie en knoffel

Baie mense onderskei tussen kruie, speserye en geurmiddels.

Kruie

Kruie is die aromatiese blare en blomme van plante wat vars of gedroog gebruik word om disse mee op te kikker. Goeie voorbeelde is basiliekruid, tiemie en roosmaryn. Die raklewe van die meeste gedroogde kruie is heelwat korter as die van speserye. Die meeste kruie word eerder vars as gedroog gebruik.

Speserye

Speserye verwys na sade, bas en wortels wat meesal gedroog gebruik word. Hul raklewe is aansienlik langer as die van kruie. Goeie voorbeelde van elk is peper (saad), peperwortel (wortel) en kaneel (bas).

Geurmiddels

Geurmiddels is produkte wat dikwels soos kruie gebruik word maar wat voedselsoorte in eie reg is soos byvoorbeeld neute, sitrus en uie.

‘n Babelse Verwarring

Soms raak die onderskeid ‘n bietjie verwarrend. Neem byvoorbeeld peperwortel. Volgens bogenoemde is dit ‘n spesery. Maar dit kan ook as ‘n voedselsoort voorberei word. Ander goeie voorbeelde is knoffel en uie.

Dan is daar ook nog ‘n hele aantal plante wat beide kruie en speserye is, want ons gebruik die blare vars of gedroog en ons gebruik ook die sade. Dink maar aan vinkel, dille en koljander.

Ek steur my nie veel aan die semantiek en al die ingewikkelde klassifikasies nie en gebruik die term kruie losweg om na enige iets te verwys wat my help om my doel te bereik – goeie reaksies aan die etenstafel.

My advies aan jou…

Onderskei as jy moet. Maar moenie toelaat dat dit jou moontlikhede beperk nie. Wanneer ons in terme van kosmaak met kruie praat maak dit werklik geen verskil of vinkel ‘n spesery of ‘n krui is nie. Dis bloot semantiek. As ek weet hoe om dit reg te gebruik bly die smaak en effek mos dieselfde.

Posted on

Vars Kruie of Droë Kruie?

vars en gedroogde kruie
Deur beide vars en gedroogde kruie in ‘n gereg te gebruik kan jy meer komplekse geure skep.

Kan ek ‘n geheim met jou deel?

As jy net een ding omtrent kook met kruie onthou, onthou dan vars is beter as gedroog.

Die verskil tussen vars en droë kruie is soos die verskil tussen somer en winter. Die een is vol sprankel, warmte en lewe. Die ander vaal, koud en leweloos.

Wanneer jy vars kruie gebruik het jy die volle spektrum geure en aromas tot jou beskikking. Net soos Moeder Natuur dit vervolmaak het. Gebruik jy droë kruie is die geure meesal so vervaag dat jy netsowel gedroogte gras kan gebruik.

Beteken dit dan dat jy glad nie gedroogte kruie mag gebruik nie? Natuurlik nie.

Inteendeel, die meeste speserye wat ons gebruik is gedroog. Die drogingsproses konsentreer sommige – maar nie alle nie – vlugtige olies van die plant. Hierdie olies is grotendeels verantwoordelik vir die smaak en geur van die krui of spesery. En soos die naam aandui, is die olies vlugtig. Hulle verdwyn maklik.

Speserye is afkomstig van sade, wortels en bas is. Hierdie ‘harde’ plantdele het die voordeel dat hulle hul vlugtige olies vasvang of ‘toesluit’. Sommiges doen dit so deeglik dat ons spesiale stappe moet neem om die geure te ‘ontsluit’.

Die Kookproses Ontsluit die Geure

As ons kosmaak ontsluit ons die geure van speserye deur hulle fyn te maak of deur hulle reeds aan die begin van die gaarmaakproses by die gereg te voeg.

As ons ‘n spesery as ‘n geneesmiddel vir die een of ander skeet of kwaal wil gebruik moet ons ‘n afkooksel maak om die medisinale waarde te ontgin.

Die sagte plant dele – die blare en blomme – oftewel kruie soos ons vroeër geleer het, sluit nie altyd hul vlugtige olies ewe goed op nie. Die oomblik as mens hul kneus, ontsnap die olies in die lug.

Wanneer ons kruie as geneesmiddels gebruik, werk dit tot ons voordeel, want ons kan maklik die medisinale bestanddele met ‘n eenvoudige aftreksel (tee) ontgin.

Wanneer ons egter kruie wil gebruik om die reaksies om die etenstafel te verbeter skep dit vir ons ‘n paar probleme.

Probleme met Droë Kruie

Die eerste is dat kruie soos basiliekruid, kruisement en pietersielie bykans al hul geur verloor as mens hul droog. Jy kan netsowel gedroogde gras gebruik.

Tweedens het droging tot gevolg dat sommige geure skerper word, terwyl die aromas vervaag. Dit het tot gevolg dat gedroogde kruie nie die balans en verfyndheid van hul vars eweknieë het nie. Mens kan maklik te veel gedroogde kruie gebruik en dan bederf jy jou gereg.

Soms is Droging ‘n Goeie Ding

Die skerper geur van byvoorbeeld gedroogte oreganum werk uitstekend in Italiaanse geregte, marinades en braaigeregte.

Die groot voordeel van vars kruie is dat mens die volle spektrum geure en aromas tot jou beskikking het om smullekker geregte te skep. Jy sal ook vind dat soos jou vertroue toeneem dit bykans onmoontlik is om ‘n gereg met vars kruie te bederf.

Met gedroogte kruie, verloor mens die fyner nuanses en is dit baie maklik om ‘n gereg te bederf.

Wees dus op jou hoede….

Die meeste beginner kruie kokke is geneig om te veel gedroogde kruie en te min vars kruie in hul geregte te gebruik. Die gereg word of oorheers, of dit proe na niks.

Gebruik met geruste hart ‘n mildelike hand as jy vars kruie byvoeg, maar wees bietjie versigtiger as jy met gedroogde kruie kosmaak.

Om droë kruie met vars kruie te vervang:

Gebruik die reël van derdes:

1/3 teelepel verpoeierde droë kruie =

1 teelepel fyngemaakte droë kruie =

3 teelepels, oftewel 1 eetlepel, fyngekapte vars kruie

Posted on

Fresh Herbs vs. Dried Herbs

fresh and dried herbs
By using both fresh and dried herbs in a dish you can add a more complex flavour.

Can I share a secret with you?

If you only learn one thing from me learn this: fresh is best.

The difference between fresh and dried herbs is as profound as the difference between summer and winter. One is full of sparkle, warmth and life. The other is dull, cold and lifeless.

When you cook with fresh herbs, you expose your cooking to the full spectrum of flavours and aromas. Just as nature intended. When you use dried herbs, the flavours and aromas are often so faded and weak, that they add about as much excitement to your dish as dried lawn grass!

Does this mean that you can never make use of dried herbs?

Of course not.

In fact, most of the spices we use are in a dried form. The drying process concentrates certain, but not all, volatile oils in the plant. (The word ‘volatile’ means that the oils evaporate rapidly). These oils are largely responsible for the flavour and aroma of the herb or spice. And as the name denotes, these oils are flighty and evaporate quickly, so one loses them easily.

Spices are derived from seeds, roots and bark. These ‘hard’ parts of the plant have the advantage that they tend to capture and preserve the volatile oils. Some plants have become so adept at this that we need to use special steps to ‘release’ these oils.

How Do Herbs and Spices Release Their Properties?

In the cooking process, we release the flavours and aromas of spices by grounding or crushing them, or by adding them at the start of the cooking period.

Medicinally, we make a decoction (brew or simmer the plant) to ‘unlock’ its medicinal properties.

The softer parts of the plant or herb, i.e. the leaves and flowers, are not as skilled as the hard parts at capturing their volatile oils. The moment they are bruised, their oils escape into the air.

When making herbal remedies this can be an advantage, as we can simply make a tea or infusion, which will be full of all the plant’s medicinal properties.

However, when we want to use herbs for seasoning delicious meals for the enjoyment of ourselves and those we cook for, we run into a few problems.

Problems with Dried Herbs

The first problem is that herbs like sweet basil, mint, and parsley, lose most of their flavour once they are dried. In this case you could do better by using dried grass!

Secondly, the drying process can also ‘sharpen’ some flavours, while the aromas fade. This means that the dried herb don’t have the balance and subtlety of the fresh version. Putting it another way: dried herbs tend to be one dimensional, and one can easily use too much of a dried herb and ultimately ruin the dish.

Drying Can Be a Good Thing

In other cases, the drying process is actually a good thing. A good example is dried oregano which is much more powerful than fresh oregano. Its stronger and sharper flavour stands up well to a pizza oven, marinades and roasts.

The biggest advantage of using fresh herbs is that you are able to make use of the full spectrum of flavours and aromas to create tasty dishes. You will also discover that as your confidence grows, you eventually find it almost impossible to cook without fresh herbs.

With dried herbs one loses the fine nuances of the herb and it is easy to spoil a dish.

Be careful……

Most novice herbal cooks tend to use far too heavy a hand with dried herbs, and much too little of the fresh equivalent. The dish is either overwhelmed by the herbs or even worse, has little flavour!

You can safely use a generous amount of fresh herbs in your cooking, but rather restrain yourself when adding the dried form to your dishes.

To Convert from Fresh to Dried Herbs

Use the rule of thirds: 3 parts fresh herb = 1 part dried herb

1 tablespoon finely chopped fresh herb =

1 teaspoon crushed dried herb =

1/3 teaspoon powdered dried herb

What’s your opinion? Do you prefer fresh or dried herbs?

Share the love of cooking with fresh herbs. Share this article with your friends using the buttons below.

Posted on

Kruie en Speserye Gee Jou Kosmaak Daai Tikkie Ekstra

“Good cooking is an art, as well as a form of intense pleasure… A recipe is only a theme, which an intelligent cook can play each time with a variation.” – Madame Jehane Benoit, chef

a mortar and pestle with fresh herbs1. Die mees ooglopende rede vir die gebruik van kruie en speserye in kosmaak is dat dit jou alledaagse geregte in eksotiese disse omtower. Maar daar is ook ander redes hoekom dit tot jou voordeel is om kosmaak met kruie en speserye te bemeester.

2. Dit rek jou rande. Jy kan alledaagse stapel bestanddele omskep in smaakvolle voedsame geregte.

3. Dit verskaf die smulfaktor en afwisseling aan jou gesin se dieet. Met net ‘n handjievol kruie en speserye kan jy letterlik honderde kombinasies optower.

4. Fynproewer kruie produkte soos kruie olies, asyne en mosterd is maklik om te maak en is gesogte geskenke. Mens kan dit ook maklik in ‘n deeltydse, of voltydse, onderneming omskep.

5. Dit verbeter die reaksies wat jy aan die etenstafel kry. Soos die kersie op die koek voltooi vars kruie ‘n gereg. Dis altyd lekker om ‘n pluimpie te kry vir jou liplek-lekker skeppings.

Vir die gesondheidsbewustes is daar natuurlik ook vele voordele:

6. Kruie en speserye is ‘n waardevolle bron van gekonsentreerde mikro-voedingstowwe soos anti-oksidante, vitamines en minerale. In ‘n natuurlike vorm.

7. In ‘n eeu van groente kadawers – bevrore en geblikte groente –  kan kruie baie doen om die smaak en voedingswaarde te verbeter.

8. Hulle stimuleer en bevorder spysvertering en jou algemene gesondheid.

9. Kruie en speserye  is onontbeerlik in lae sout en lae vet diëte.

Mens kan opsommend sê: Kruie en speserye gee jou kosmaak daai tikkie ekstra!

Wat is volgens jou die grootste voordeel van kosmaak met kruie en speserye?

This article is also available in English.

Posted on

Kook met Smeerwortel

smeerwortel plant in blom
Gebruik altyd jong smeerwortel blare. Dit is bedek met fyn haartjies wat hard en onsmaaklik word as die blare ouer word.

Smeerwortel (Comfrey – Symphytum officinale) is nou wel nie een van die mees aromatiese kruie nie, maar die uitsonderlike mediese eienskappe en hoë proteïeninhoud maak dit ‘n baie gewilde krui by kruiedokters. (Read this comfrey article in English.)

In die eetbare plant wêreld is dit net ‘n kortkop agter sojabone betreffende proteïeninhoud. En dit het geen gelyke as ‘n geneesmiddel vir vel probleme, beserings, spier- en skelet pyn, en ontsteking nie.

Dit word ook hoog aangeskryf deur organiese kos tuiniers vir die maak van kompos, groen bemesting en as ‘n deklaag in die groentetuin. En deur veeboere as ‘n hoë proteïen veevoer.

Wenke vir Kook met Smeerwortel

Smeerwortel is ‘n lid van die bernagie-familie (borage familie) en die blare het dieselfde effense komkommer smaak as komkommerkruid. Die blare is ietwat bitter en die bitterheid is meer opvallend as dit oorgaargemaak is.

Sommige kokke beweer dat as smeerwortelblare korrek gaargemaak word, dit amper soos andyvie en aspersies proe. Ek stem heelhartig saam dat mens bietjie moeite moet doen met die voorbereiding, maar ek kan nie juis sê dat my smeerwortel geregte al ooit soos aspersies geproe het nie. Miskien het my palet net meer oefening nodig.

Mens gebruik slegs die sagte jong blare in geregte. Smeerwortel blare is bedek met fyn haartjies en dit word baie hard en onsmaaklik as die blare ouer word. Spoel altyd eers die blare onder koue water, droog af, en berei dan voor soos die resep aanbeveel.

Soos spinasie, is dit maklik om smeerwortel oorgaar te maak. Dit smaak ook nie waffers rou nie. Dus moet mens maar wakker wees wanneer jy daarmee kook. As ek moet kies, kies ek eerder nog effens rou, as oorgaar.

Smeerwortel kan voorgesit word as ‘n voorgereg (dit maak redelik wafferse poffertjies), sop, of as ‘n bykos. My moeder maak ‘n heerlike smeerwortel marog. Jy kan smeerwortel ook saam met ander groentes kook en dit werk ook goed in bredies. Dit is ook ‘n voedsame toevoeging tot groentesappe.

Pietersielie, sitroenkruid, kruisement, en karwei saad werk almal goed saam met smeerwortel.

As jy bekommerd is oor die veiligheid van smeerwortel kan ek jou die versekering gee dat dit nie so ‘n smaaklike groente is, dat jy jou elke dag daaraan sal wil ooreet nie. Dit is nogtans ‘n goeie idee om my artikel oor die veiligheid van smeerwortel te lees. (Jammer, maar dis in Engels)

As jy hierdie artikel geniet het, deel dit asseblief met jou Facebook en Twitter vriende. En deel gerus ook jou idees en gedagtes hieronder. Moet ook nie vergeet om die resep ‘n sterretjie of twee te gee nie.

Kook met Smeerwortel
 
By:
Serves: 4
  • 1 eetlepel botter
  • 1 ui, in skywe gesny
  • 1 groot aartappel, geskil en in klein blokkies gesny
  • 4 koppies fyn gekapte, jong smeerwortelblare
  • 2 koppies aftreksel (groente, hoender of bees)
  • ½ koppie melk
  • Marmite of sojasous na smaak
  • Sout en peper na smaak
  • Gekapte pietersielie vir garnering
  1. Smelt die botter in ‘n soppot en kook die ui liggies daarin tot sag.
  2. Voeg die aartappel by en soteer vinnig.
  3. Gooi die smeerwortelblare by die aartappel en soteer vir nog 'n paar minute.
  4. Voeg aftreksel by, bring tot kookpunt en prut stadig tot die groente sag is.
  5. Maak die aartappels fyn met ‘n vurk of aartappelfynmaker, of in 'n voedselverwerker.
  6. Verhit die melk en voeg by die sop. Roer deur.
  7. Geur na smaak met marmite (of sojasous), sout en peper.
  8. Garneer met gekapte pietersielie en bedien met roosterbrood.